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MSF : Plus d'un million d'enfants vaccinés contre la rougeole en République Démocratique du Congo

L'organisation médicale humanitaire internationale Médecins Sans Frontières engagée contre la rougeole en RDC : un million d'enfant ont été vaccinés et 41.000 enfants soignés dans les provinces du Maniema, Lomami, Tanganyika, Ituri, Sud Kivu, Equateur, depuis Novembre 2016.

C'est une maladie parmi les plus contagieuses, qui se diffuse par voie orale à travers éternuements et toux et qui affecte les enfants, surtout de moins de cinq ans : on parle de la rougeole. Au cours des derniers mois, cette maladie, dont les complications peuvent être mortelles en l'absence de traitement, s'est propagée dans la République Démocratique du Congo, à travers plusieurs flambées épidémiques.

Pour en contenir la propagation dans le pays, Médecins Sans Frontières, organisation médicale humanitaire internationale présente en RDC depuis 35 ans, a mis en place des campagnes de vaccination de riposte massives et a assuré la prise en charge médicale des enfants atteints par la maladie, dans six provinces du pays (Maniema, Lomami, Tanganyika, Ituri, Sud Kivu, Equateur). Les membres de MSF agissent en appui du Ministère de la Santé dans cette riposte et travaillent en collaboration avec ces équipes.

Depuis Novembre 2016, plus d'un million d'enfants ont été vaccinés contre la rougeole par les équipes MSF et plus de 41.000 enfants ont été soignés gratuitement dans les infrastructures appuyées par MSF.

En raison du caractère extrêmement contagieux de la rougeole et afin de garantir l'efficacité de la vaccination, il est nécessaire d'assurer la couverture vaccinale d'au moins 95% des enfants (de 6 mois à 15 ans) : dans un pays aussi vaste que la RDC, caractérisé par un manque d'infrastructures routières, cela implique de faire face à de considérables contraintes logistiques pour atteindre les enfants là où ils se trouvent, jusque dans les lieux les plus reculés (îlots, campements).

« Avec mes équipes, nous sommes arrivés dans une aire de santé à une vingtaine de kilomètres de Bolomba, dans la province d'Equateur : il n'y avait pas de route, nous avons parcouru des sentiers avec des motos pour atteindre la population. Il fallait soulever les motos, les glacières qui contenaient les vaccins, les intrants et tout le reste du matériel et les pousser sur des planches de bois qui servent de ponts pour traverser les rivières. Quand les sentiers devenaient trop exigus, nous devions marcher dans la forêt pendant de longues heures » raconte Faustin Igulu, responsable de la promotion de la santé du Pool d'Urgence Congo MSF, engagé dans l'intervention dans la province d'Equateur. « Dans cette région du pays, tous ces efforts sont nécessaires pour parvenir à soigner des enfants dont la vie est en rapidement mise en danger si on les soigne trop tard. Nous avons pris en charge des enfants qui sont arrivés à l'hôpital en mauvaise condition : les longues distances à parcourir pour arriver aux structures sanitaires conjuguées au manque de moyens économiques pour payer les traitements et au recours trop fréquent à des remèdes traditionnels, retardent la prise en charge et mettent en danger la santé des enfants. Pour cette raison, nous avons recours à tous les moyens pour atteindre les villages et les campements les plus reculés où, dans le cas contraire, les enfants n'auraient pas accès aux soins et aux vaccins » poursuit Faustin Igulu.

L'engagement de l'organisation pour arrêter la diffusion de la rougeole se poursuit : actuellement les équipes MSF sont à pied d'œuvre dans les provinces de la Tshopo (Lowa) et du Sud Kivu (Lusenda) pour garantir la prise en charge médicale gratuite des enfants atteints par la rougeole et la vaccination contre cette maladie.

MSF fait appel au Ministère de la Santé de la RDC, aux organisations internationales et aux bailleurs des fonds pour qu'ils s'engagent rapidement et résolument à garantir une riposte réellement efficace aux flambées épidémiques qui continuent à affecter le pays.

Distribué par APO pour Médecins sans frontières (MSF).


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