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Première édition de la journée africaine consacrée à l'alimentation scolaire

Le 1er mars 2016 marquera le lancement de la première édition de la journée africaineconsacrée à l'alimentation scolaire qui sera célébrée par la Commission de l'Unionafricaine de concert avec les Etats membres de l'UA et les partenaires au développement.

Cette journée, dont le thème central est : « L'alimentation scolaire liée à la productionlocale, vecteur de développement durable en Afrique" sera célébrée à travers diversesactivités sur l'ensemble du continent et rehaussée par une série d'événements officielsdans la capitale nigérienne, Niamey. La journée africaine de l'alimentation scolaire a étéinstituée par la Conférence des chefs d'Etat et de gouvernement lors du 26 e sommet del'Union africaine, en reconnaissance de la valeur immense de l'alimentation scolaire liée àla production locale pour maintenir davantage les enfants à l'école et améliorer leurperformance scolaire ainsi que pour stimuler la production de revenus et l'entrepreneuriatdans les collectivités locales.

Un certain nombre de pays africains expérimentent déjà les programmes d'alimentationscolaire ; cependant, le financement inadéquat et la trop grande dépendance envers lesbailleurs de fonds étrangers, une mauvaise logistique et la fourniture d'aliments secs sansdiversité alimentaire font que ces programmes ne parviennent pas toujours à atteindrel'objectif visé. C'est pourquoi l'on s'est dorénavant tourné vers l'alimentation scolairefondée sur la produits locaux, du fait de son approche intégrée et multisectorielle.

La journée africaine de l'alimentation scolaire est l'aboutissement de plusieurs initiatives etefforts destinés à assurer une éducation de qualité pour tous en Afrique et à placerl'alimentation scolaire au centre des solutions visant à aider les enfants africains issus desfoyers les plus pauvres, et vivant dans des zones difficiles, à avoir accès à une éducationde qualité dans un environnement sain et propice. L'étude sur le Coût de la faim (COHA) aété menée près d'une décennie avant le lancement du Programme détaillé pour ledéveloppement de l'agriculture africaine (CAADP) qui vise entre autres à transformerl'agriculture et à la catalyser afin d'atteindre une croissance économique annuelle, unesécurité alimentaire et nutritionnelle et des objectifs humanitaires durables. Commandée àtravers un partenariat entre la Commission de l'Union africaine, le NEPAD, la PAM et laCommission économique des Nations unies pour l'Afrique, l'étude sur le Coût de la faimen Afrique (COHA) démontre de manière spécifique que la nutrition des enfants peutconstituer un facteur déterminant dans la réalisation de l'agenda visant à transformerl'Afrique et démontre les obstacles supplémentaires auxquels les enfants sous-alimentéssont confrontés pour avoir une bonne santé, réussir à l'école et être compétitifs sur lemarché de l'emploi.

La volonté de la Commission de l'Union africaine d'enraciner l'alimentation scolaireendogène sur le continent tire également son inspiration du programme d'alimentationscolaire endogène du Brésil qui a connu un succès fulgurant et a servi à la promotion del'accès à l'éducation primaire pour tous et de services de santé préventive, tout en créantde nouvelles activités génératrices de revenus pour les familles extrêmement pauvres. Entant que l'une des rampes de lancement de l'Agenda 2063, la journée africaine del'alimentation scolaire est une opportunité visant à prévenir le taux élevé de décrochagesscolaires, idée bien développée dans la Stratégie Continentale de l'Education pourl'Afrique (CESA). La Journée africaine de l'alimentation scolaire a également été prévuepar la Commission de l'Union africaine et les partenaires au développement pourintensifier le plaidoyer en faveur de l'alimentation scolaire ; mobiliser et impliquer les Etatsainsi que les partenaires techniques et financiers dans la conception d'initiatives dedéveloppement de l'alimentation scolaire. Elle est censée stimuler le partaged'informations et d'expériences entre les parties prenantes, soutenir et promouvoirl'économie locale tout en encourageant et en invitant les partenaires et les organisationspolitiques à promouvoir l'initiative.

Le Programme alimentaire mondial des Nations unies (PAM) travaille en collaborationavec 65 Etats à travers le monde dans la mise en œuvre de programmes d'alimentationscolaire qui constituent un filet de protection efficace, permettant de s'assurer que plus de18 millions d'enfants ont accès à l'éducation et à la nourriture. En Afrique seulement, lePAM travaille avec 39 Etats. Dans le cadre de la lutte contre la faim, les repas scolairesconstituent un excellent investissement dans l'avenir de la génération future.

La République du Niger a accepté d'accueillir la première édition de cette célébration enraison de son fort plaidoyer en faveur de l'alimentation scolaire endogène, avec unaccent sur l'impact que ce programme pourrait avoir dans le cadre de l'Education àl'horizon 2030, notamment, l'amélioration de l'accès et de l'achèvement du cycleprimaire en rapport avec la lutte contre les mariages précoces et le phénomène desenfants de la rue. Les célébrations officielles à Niamey verront la participation de hautsresponsables des Etats membres de l'UA, des responsables du gouvernement nigérien,de la CUA, d'élèves et des partenaires au développement. Elles seront égalementmarquées par des discussions thématiques, des séances de réflexion et le partaged'idées et d'expériences entre de nombreux d'acteurs.


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